一個磨坊主給他的三個兒子留下了自己的全部財產:一盤石磨,一頭驢子和一隻貓。三兄弟既沒有請律師,也沒有請辯護人,很快就把這些微不足道的遺產分了:老大得了石磨,老二得了驢子,老三得了那隻貓。

老三得到這麼可憐的一份財產,心裏很是悲哀。他說:“大哥二哥,你們倆要是合在一起,就能體面地謀生了。可我呢,即使吃了貓肉,再用貓皮做一副手套,到頭來還是得餓死。”那隻貓聽了這番話,穩重而嚴肅地對主人說:“親愛的主人,請你不必傷心。只要你給我一隻口袋,再給我做一雙靴子,能讓我在灌木叢裏走路,你就會發現,你得到的這份 財產並不像你想得那麼糟糕。”

主人雖然不大相信他的話,但也看見過這只貓在捉老鼠時所玩的許多花招,比如它把自己倒掛起來或者躲在麵粉裏裝死。因此他想,貓對他擺脫貧困也許會有所幫助。

貓得到了它要的東西。它穿上漂亮的靴子,把口袋掛在脖子上,用兩隻前爪握住袋口的繩子,到一座居住著許多兔子的樹林裏去了。它在口袋裏裝了些米糠,擺好繩套,然後躺在地上裝死,等那些涉世不深的年輕兔子跑進袋子裏 吃裏面的東西。它剛躺下,它的願望就實現了:一隻冒冒失失的兔子走進了它的口袋。貓立刻把繩套拉緊,捉住了它,並毫不留情地把它勒死了。貓洋洋得意地帶著它的獵物去見國王。國王陛下在他的住處接見了它。貓向國王深深地鞠了一躬,對他說:“陛下,這只野兔子是卡拉侯爵(這是他為他的主人隨意編造的名字)托我奉獻給您的。”

“告訴你的主人,”國王回答說,“我很喜歡他的禮物,謝謝他。”

另一次,貓躺在一片麥田裏,仍然把它的口袋張得大大的。當兩隻鷓鴣鑽進去時,它一抽繩子,把兩隻全捉住了。隨後,它又像上次送兔子一樣把它們送給了國王。國王又愉快地收下了鷓鴣,還給了它一些賞錢。就這樣,一連三個月,貓不時地以它主人的名義向國王進貢一些野味。

有一天、貓聽說國王要帶著自己的女兒——世界上最美麗的公主——坐車到河邊去兜風、它就對主人說:“如果你照我的話去做,你就會交好運:你只要到河裏我給你指定的地方去洗澡就行了,別的事由我來辦。”

“卡拉侯爵”雖然不知道貓玩的是什麼把戲,但他還是照貓的話去做了。

當他正在洗澡的時候,國王的馬車從河邊經過、那只貓便扯著嗓子喊起來:“救命啊!救命啊!卡拉老爺快要淹死啦!”

國王聽到喊聲,從車窗裏探出頭來;他認出了那只經常給他送野味的貓。就立刻命令他的侍從去搭救卡拉老爺。當人們把可憐的卡拉從河里拉上來時、貓走到馬車跟前對國王說,他的主人洗澡時來了一群小偷,儘管他大喊:“抓小偷!抓小偷I”小偷還是把它的衣服偷走了(其實是這只調皮的貓把它們藏在了一塊大石頭下面)。國王立刻命令他的侍從取來一套最漂亮的衣服送給“卡拉侯爵”。國王向他表示了深切的慰問。侯爵穿上剛剛給他的漂亮衣服,顯得更加漂亮了(因為他本來長得就很英俊)。 國王的女兒一看見他就對他產生了好感,而當“卡拉侯爵”非常尊敬而又有幾分溫柔地看了她幾眼以後,公主便瘋狂地愛上了他。國王請他上車,同他一起遊玩。貓 看見它的計畫快要成功了、心裏非常高興,就跑到車前先走了。不一會兒,它碰到一些農民在草地上割草、就對他們說:“喂,割草的,你們對國王說這片草地是卡拉侯爵的,不然你們都會被剁成肉醬!”國王經過草地時,果然向那些割草的農民問起這片草地是誰的。

“是卡拉侯爵老爺的/割草的人齊聲回答,因為他們被貓的話嚇壞了。“你的草地真漂亮啊!”國王對“卡拉侯爵”說。

“是的,陛下,”侯爵回答說,“這片草地每年的收成都不錯。

那隻聰明的貓繼續在前面跑。它遇到了一些割麥子的人,就對他們說:“喂,割麥子的,你們對國王說這些麥田是卡拉侯爵的,不然你們都會被剁成肉醬!”不久國王經過這裏,果然想知道他看見的這些麥田是誰的。

“是卡拉侯爵老爺的!”割麥子的人回答說;國王又讚賞了侯爵一番。

貓一直在馬車前面跑,無論遇到什麼人,它都說同樣的話。國王對“卡拉侯爵”擁有這麼多財富大為驚歎。

最後,貓來到一座美麗的城堡。這座城堡的主人是一個食人怪,他是世界上最富有的人,因為國王一路經過的地方部屬於這座城堡。貓打聽清楚了這個食人怪是誰,他有什麼特點,然後要求同他見面,說是既然從城堡門前經過,如果不拜訪主人,就顯得失禮了。食人怪盡力以其所能做到的溫和態度接待了貓,並請它坐下。

“有人告訴我,”貓說,“你有變成各種動物的本領,比如說變成一頭獅子或者一頭大象。”“沒錯,”食人怪粗魯地說,“我現在就變成一頭獅子給你看。”

貓看見一頭獅子突然出現在他的面前,嚇得要命,趕快跳到屋據上。由於穿著靴子,它跳起來既費力又危險,在房檐上走路也不方便。過了一會兒,它看見食人怪恢復了原形,便從屋頂上下來,並承認它剛才被嚇壞了。“還有人告訴我,可我不相信,”貓說,“說你能變成最小的動物,比如說變成一隻老鼠或者田鼠。坦率地說,我認為這絕不可能。”

“絕不可能?”食人怪說,“我變給你看看!”他馬上變成一隻老鼠,在地板上跑來跑去。貓一看見老鼠,立刻撲上去,把它吃掉了。

這時候,國王正好經過這裏,他看見這座美麗的城堡,很想到裏面去瞧瞧。貓聽見了馬車駛過吊橋時的轆轆聲,趕忙迎上前去,對國王說:“歡迎陛下光臨卡拉候爵的城堡!"

“怎麼,侯爵先生,這座城堡也是你的嗎?”國王驚叫起來,“這個天井及其周圍的建築真是美極了!要是你們願意,我們再到裏面瞧瞧去!”

“侯爵”攙著公主隨國王之後下了車。他們走進一個大廳,那裏已經擺下了一桌豐盛的酒席。這桌酒席本來是食人怪為他今天來訪的朋友準備的,但那些朋友聽說國王在裏面,嚇得都不敢來了。

國王對“卡拉侯爵”的良好品性十分賞識,又看到他擁有巨大的財富,同時也知道他的女兒已經完全被他迷住了,於是五六杯酒下肚以後,他便對“侯爵”說:“侯爵先生,你願不願意做我的女婿,現在完全由你來決定了。”

“侯爵”向國王深深地鞠了一躬,接受了國王給他的榮幸,當天就同公主舉行了婚禮。那隻貓,從此變成了“高貴的紳士”,不再捉老鼠了,即使偶爾捉一次,也是玩玩罷了。
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